Las historias que nos atan

Las historias que nos unen por Bruce FEILER Publicado : 15 de marzo 2013

Me golpeó el punto de ruptura como un padre hace unos años. Era la semana de la reunión anual de mi familia en agosto, y que estaba luchando con las crisis surtidos. Mis padres estaban envejeciendo; mi esposa y yo estábamos esfuerzo bajo el caos de los niños pequeños; mi hermana estaba preparando para preparar sus preadolescentes para la intimidación, el sexo y el acoso cibernético.

Efectivamente, una noche todas las tensiones estallaron. En la cena, me di cuenta de mi sobrino mensajes de texto debajo de la mesa. Sabía que no debería decir nada, pero yo no pude evitarlo y le pedí que se detuviera.

Ka-Boom! Mi hermana me espetó a no disciplinar a su hijo. Mi padre señaló que mis niñas eran las cucharas de equilibrio en sus narices. Mi mamá dijo que ninguno de los nietos tenía modales. En cuestión de minutos, todo el mundo había huido a esquinas separadas.

Más tarde, mi padre me llamó a su lado de la cama. Había una sensación palpable de miedo que no podía recordar la audición antes.

“Nuestra familia está cayendo a pedazos”, dijo.

“No, no”, me dijo instintivamente. “Es más fuerte que nunca.”

Pero tumbado en la cama después, comencé a preguntarme: ¿Era cierto? ¿Cuál es el ingrediente secreto que mantiene una familia juntos? ¿Cuáles son los ingredientes que hacen que algunas familias eficaz, resistente, feliz?

Resulta ser un sorprendentemente buen momento para hacer esa pregunta. Los últimos años han visto impresionantes avances en el conocimiento sobre cómo hacer que las familias, junto con otros grupos, trabajar con mayor eficacia.

Mito-rompiendo la investigación ha reformado nuestra comprensión de la hora de la cena, la disciplina y las conversaciones difíciles. Programas que marcan las tendencias de Silicon Valley y los militares han introducido técnicas para hacer los equipos funcionen mejor.

El único problema: la mayor parte de ese conocimiento permanece gueto en estas subculturas, oculto a los padres que más lo necesitan. Pasé los últimos años tratando de descubrir que la información, el cumplimiento de las familias, los estudiosos y expertos que van desde los negociadores de paz a los diseñadores de juegos en línea a los banqueros de Warren Buffett.

Después de un tiempo, surgió un tema sorprendente. La cosa más importante que usted puede hacer para su familia puede ser la más sencilla de todas: desarrollar una narrativa en la familia.

Escuché por primera vez esta idea de Marshall Duque, un psicólogo colorido de la Universidad Emory. A mediados de la década de 1990, el Dr. Duke se le pidió que ayudar a explorar el mito y el ritual en las familias estadounidenses.

“Había un montón de investigación en el momento en la disipación de la familia”, me dijo en su casa en los suburbios de Atlanta. “Pero estábamos más interesados en lo que las familias pueden hacer para contrarrestar esas fuerzas.”

Alrededor de ese tiempo, la esposa del Dr. Duke, Sara, una psicóloga que trabaja con niños con problemas de aprendizaje, se dio cuenta de algo acerca de sus estudiantes.

“Los que saben mucho sobre sus familias tienden a hacer mejor cuando se enfrentan a retos,” dijo ella.

Su marido estaba intrigado, y junto con un colega, Robyn Fivush, se dispuso a probar su hipótesis. Ellos desarrollaron una medida llamada la escala de “Do You Know?” Que le pidió a los niños a responder 20 preguntas.

Los ejemplos incluyen: ¿Sabe usted dónde están sus abuelos crecieron? ¿Sabes dónde está tu mamá y papá fueron a la escuela secundaria? ¿Sabe usted dónde se reunieron tus padres? ¿Sabe usted una enfermedad o algo realmente terrible lo que pasó en su familia? ¿Sabe usted la historia de su nacimiento?

Dr. Duke y el Dr. Fivush pidieron esas preguntas de cuatro docenas de familias en el verano de 2001, y grabaron varias de sus conversaciones en la mesa de la cena. Luego compararon los resultados de los niños a una batería de pruebas psicológicas que los niños habían tenido, y llegaron a una conclusión abrumadora. Cuantos más hijos sabían de la historia de su familia, más fuerte su sentido de control sobre sus vidas, la más alta de su autoestima y el mayor éxito que creían sus familias funcionaban. La escala de “Do You Know?” Resultó ser el mejor predictor individual de la salud emocional y la felicidad de los niños.

“Nos quedamos atónitos”, dijo el Dr. Duke.

Y entonces sucedió algo inesperado. Dos meses más tarde, fue el 11 de septiembre como ciudadanos, el Dr. Duke y el Dr. Fivush estaban horrorizados como todos los demás, pero a medida que los psicólogos, que sabían que se les había dado una oportunidad poco común: aunque las familias estudiadas no habían sido directamente afectados por la eventos, todos los niños habían experimentado el mismo trauma nacional al mismo tiempo. Los investigadores regresaron y reevaluar los niños.

“Una vez más”, dijo el Dr. Duke, “los que sabían más acerca de sus familiares resultaron ser más resistentes, lo que significa que podrían moderar los efectos del estrés.”

¿Por qué no saber dónde está su abuela fue a la escuela ayudar a un niño a superar algo tan insignificante como una rodilla raspada o tan grande como un ataque terrorista?

“Las respuestas tienen que ver con el sentido de ser parte de una familia más grande de un niño”, dijo el Dr. Duke.

Los psicólogos han descubierto que cada familia tiene una narrativa unificadora, explicó, y esas narraciones tomar una de tres formas.

En primer lugar, la narrativa familiar ascendente: “Hijo, cuando vinimos a este país, que no tenía nada. Nuestra familia trabajó. Abrimos una tienda. Su abuelo fue a la escuela secundaria. Su padre fue a la universidad. Y ahora tú. … ”

En segundo lugar está la narrativa descendente: “Cariño, solíamos tener todo. A continuación, hemos perdido todo “.

“El relato más saludable”, el Dr. Duke continuó, “es la tercera. Se llama la narrativa familiar oscilante: ‘Querido, déjame decirte, que hemos tenido altibajos en nuestra familia. Hemos construido un negocio familiar. Su abuelo era un pilar de la comunidad. Su madre estaba en la junta del hospital. Pero también tuvimos contratiempos. Usted tenía un tío que una vez fue detenido. Teníamos una casa queme abajo. Su padre perdió un trabajo. Pero no importa lo que pasó, siempre nos mantuvimos juntos como una familia. ‘”

Dr. Duke dijo que los niños que tienen la confianza en sí mismo más de lo que tienen y el Dr. Fivush llamar a un fuerte “sí intergeneracional.” Ellos saben que pertenecen a algo más grande que ellos mismos.

Los líderes en otros campos han encontrado resultados similares. Muchos grupos utilizan lo que los sociólogos llaman sentido de decisiones, la construcción de una narrativa que explica lo que el grupo está a punto.

Jim Collins, un experto en gestión y autor del libro “Good to Great”, me dijo que las empresas exitosas humanos de cualquier tipo, desde las empresas a los países, salir de su manera de captar su identidad central. En términos del señor Collins, que “preservan núcleo, al tiempo que estimula el progreso.” Lo mismo se aplica a las familias, dijo.

Sr. Collins recomienda que las familias crean una declaración de misión similar a las empresas de unos y otras organizaciones utilizan para identificar sus valores fundamentales.

Los militares también ha encontrado que la enseñanza de los reclutas acerca de la historia de su servicio aumenta su camaradería y la capacidad para unir más estrechamente con su unidad.

El comandante. David G. Smith es el presidente del departamento de liderazgo, la ética y el derecho en la Academia Naval y un experto en cohesión de la unidad, plazo del Pentágono para la moral del grupo. Hasta hace poco, los militares enseñó cohesión de la unidad por los individuos “inhumanas”, dijo el comandante Smith. Piense en los sargentos de instrucción intimidación en “Full Metal Jacket” o “An Officer and a Gentleman”.

Pero en estos días el ejército pasa más tiempo la construcción de la identidad a través de las actividades comunales. En la Academia Naval, Comandante Smith aconseja los graduados a tomar estudiantes de nuevo ingreso (o plebe) en ejercicios de creación de la historia, como ir al cementerio para rendir homenaje al primer aviador naval o visitando el B-1 aviones originales en exhibición en el campus.

Dr. Duke recomienda que los padres realizan actividades similares con sus hijos. Cualquier número de ocasiones funciona para transmitir este sentido de la historia: las vacaciones, las vacaciones, las grandes reuniones familiares, incluso un viaje al centro comercial. El hokier la tradición de la familia, dijo, lo más probable es que se transmite. Mencionó costumbre de esconder los pavos congelados y en conserva de calabaza en los arbustos durante Acción de Gracias de su familia por lo que los nietos tendrían que “la caza de la cena,” como los Peregrinos.

“Estas tradiciones se convierten en parte de su familia”, dijo el Dr. Duke.

Décadas de investigación han demostrado que la mayoría de las familias felices se comunican con eficacia. Pero hablar no significa simplemente “hablar a través de los problemas,” tan importante como lo que es. Hablando también significa contar una historia positiva sobre sí mismos. Cuando nos enfrentamos a un reto, familias felices, al igual que la gente feliz, sólo tiene que añadir un nuevo capítulo a su historia de vida que les muestra la superación de las dificultades. Esta habilidad es especialmente importante para los niños, cuya identidad tiende a encerrarse en la adolescencia.

El resultado final: si quieres una familia más feliz, crear, perfeccionar y volver a contar la historia de los momentos positivos de su familia y su capacidad para recuperarse de las difíciles. Eso solo acto puede aumentar las probabilidades de que su familia va a prosperar por muchas generaciones por venir.

Aparece “This Life” mensual en Estilos de domingo. Este artículo es una adaptación del libro recientemente publicado de Bruce Feiler, “Los Secretos de las Familias Felices: Cómo mejorar su mañana, Rethink Family Dinner, pelea inteligente, salir a jugar, y mucho más.”

Una versión de este artículo apareció impreso el 17 de marzo de 2013, en la página ST1 de la edición de Nueva York con el titular: Las historias que nos atan.